결론: 변화하는 글로벌 환경, 탄소중립이 경쟁력의 열쇠

기후변화가 심화됨에 따라 세계적으로 기업들은 경영 전략에서 재생에너지를 중요한 요소로 다루는 한편, 탄소배출량이 새로운 무역장벽이자 외교전의 무기로 대두되고 있다. 주요국의 탄소중립 계획([그림 12])를 보면 한국을 포함한 대부분의 선진국이 2050년 탄소중립을 목표로 내세우고 탄소배출량 감축을 추진한다는 점을 확인할 수 있다. 특히 중국의 탄소배출량은 2000년대부터 급격히 증가하기 시작해 현재 타 국가의 두 배가 넘는 수준을 기록하고 있는데, 이를 의식해 중국은 탄소배출량 저감을 강력하게 추진하는 편이다. 중국은 2030년 탄소배출량 정점에 이르러 2060년까지 단계적으로 감축하겠다는 청사진을 제시했다.

이러한 세계적인 동향을 고려하면, 수출산업 비중이 높은 선진공업국인 한국으로서는 주요 탄소 배출국이자 세계 산업 공급망의 주체로서 에너지전환을 서둘러야 하는 입장이다. 그러나 국내 재생에너지 시장은 여전히 세계 평균 대비 재생에너지 비용이 높은 편이라 탄소중립 움직임의 본격화에 따라 급변하는 에너지 환경에 대처하기에는 부족한 점이 있다.

[그림 12] 주요국 탄소배출량 현황과 온실가스 감축 목표

자료: Global Carbon Project

주요국 탄소배출량 현황과 온실가스 감축 목표

다행스러운 점은 지난 10여년 간 국내 재생에너지 인프라가 느리지만 꾸준히 성장하고 있었다는 점이다. 여러 지표를 참고했을 때 한국의 에너지 분야의 변화 방향성은 분명하다. 지자체는 재생에너지를 지역 발전전략의 핵심 요소로 여기기 시작했으며 기업들도 에너지 공급망을 재생에너지 중심으로 바꾸어 세계적인 기준에 부합하려 하고 있다.

에너지원별 전략을 세부적으로 수립하고 추진할 필요도 있다. 새로운 에너지산업을 포괄하는 가치사슬을 빠르게 구축하고 산업 경쟁력을 확보해야 탄소중립 시대에 대비할 수 있을 것이다.

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한국 및 주요국 탄소배출량과 NDC

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